文/溫亜中西醫聯合診所 彭溫雅中醫師


番茄不僅是平價又好吃的蔬果,其豐富的營養價值,對於愛美的朋友們也是一大熱門保養聖品,其功勞要歸於孕藏其中的大量茄紅素。
一般市面上出現的番茄分為紅、黃兩種,紅番茄的茄紅色含量約為黃番茄的10倍甚至可能到100倍,當民眾挑選時可留意,當番茄色澤越紅,且口感越不甜,之中的茄紅素便可能越高,一般夏天生產的番茄,之中都蘊藏著豐富的茄紅素。

茄紅素除了能夠加強人體的抗氧化作用,清除體內導致衰老和疾病的自由基,
預防心血管疾病的發生,預防某些癌症的發病危險,還能抑制黑色素生成,達到美白的效果。而除茄紅素之外,番茄也包括了其他幫助美白的成分,例如維生素P能夠促使黑斑淡化、預防老年斑生成,還可抑制絡氨酸酶活性,亦即防止膚色暗沉,並且可提供足夠的維生素C,使肌膚全方位達到美白目的。

番茄之所以稱為保養聖品,正因為番茄不僅有上述的美白效果,還有瘦身之效。一粒中等(約250G)的番茄僅有40左右大卡,熱量相當低,但因為其中的食物纖維是不易被人體消化吸收的,所以可幫助身體降低熱量攝取,減少吸收過多的脂肪,茄紅素並可降低膽固醇,讓血液變清澈,加快新陳代謝,甚至其獨特的酸味還能夠刺激胃液分泌,進而促進腸胃蠕動來幫助脂肪燃燒。

而想要開始嘗試番茄美容法的朋友也要注意,青色未熟的番茄建議不宜生食,空腹吃番茄也很容易產生腹瀉情形,因為番茄是性質屬冷的蔬果,腸胃虛寒的人不適宜吃太多,而且番茄紅素是脂溶性的,所以必須經過油脂烹調才能釋放出來。建議大家平時可以橄欖油來烹煮番茄料理,藉以提高腸胃對茄紅素的吸收,若能將肉類搭配番茄一起煮食,更有清腸、淨血功效,烹煮番茄時也可以再加上少許的醋,藉此破壞番茄的有害物質番茄鹼。而若是在晚上食用,另外可促進睡眠中生長激素的分泌,加快新陳代謝,幫助達到抑制脂肪、瘦身的目的。

蕃茄補充小知識:

  1. 常見番茄品種-聖女番茄,是近十年來興起的果菜類園藝作物,又俗稱櫻番茄,多半生產在苗栗大湖,每年六~八月是盛產季節。高纖低糖,被形容成減肥最優良的水果。一般在超市或大賣場都可以看見。口感紮實、果肉厚、鮮甜微酸 ,無論生食或熟食均適宜。但食用時要注意的是:聖女番茄偏酸性,因此有胃潰瘍的患者,或是空腹都不適合吃,民眾不宜為了減肥、反而過於刺激腸胃。此外,聖女小蕃茄的鐵、鉀、鋅等礦物質含量比普通蕃茄來得多,維生素A及膳食纖維也是普通蕃茄的二倍以上。然而想減肥或有糖尿病的人,還是建議別拿小蕃茄當零嘴,因為小蕃茄的含醣量比大蕃茄多。
  1. 雖然蕃茄含有大量的檸檬酸,但能增加血液的鹼度,有助於清除人體系統裏的毒素,尤其是尿酸,和其他綠色蔬菜打成的綜合蔬菜汁,也具有很好的淨化腎臟功能。
  2. 番茄對人體有益的成分主要是茄红素,它也提供類多酚保健成份,如類黄酮、鉀和膳食纤维,對心血管健康非常有益。而這些多酚類物質,主要存在於番茄的外層部分,包括外層组織、葉片以及果皮當中,主要是因為這部分组織受陽光照射充足。由此可見,果皮越多的果實,營養越高,例如小番茄的類黄酮含量就高於普通大番茄,因為它和陽光的接觸面比較大。
  1. 番茄有很多品種。紅色濃重的,富含番茄紅素,對預防癌症很有好處;淺黄色的只含少量胡蘿蔔素,不含有番茄紅素;橙色的番茄紅素含量少,但胡蘿蔔素含量高一些;小番茄裡含糖量高於大番茄,所以適合當做水果,但熱量也略高一些。其他如維生素的含量因品種和栽培方式而異,無法一概而論。如果要滿足维生素C的需求,則各種番茄都好,關鍵是要選擇應季成熟的,因為應季成熟的比大棚栽培的維生素含量高。如果要補充番茄红素、胡蘿蔔素等抗氧化成分,則應當選顏色深紅的,或是橙色的,而不是粉紅色的或黄色的。

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